Gerben Van Straaten verfügt über eine 25-jährige Erfahrung im Bereich Stadtentwicklung und Stadterneuerung mit dem Schwerpunkt auf sozialer, ökologischer und wirtschaftlicher Nachhaltigkeit. Er ist verantwortlich für die Entwicklung von über 150 Projekten auf 4 Kontinenten. Die thematische Spannbreite reicht dabei von First Nations Gemeinschaften, der Wiederbelebung von Industriebrachen, der Projektierung von Themenparks, über große städtische Mischnutzung, bis hin zu kommunalen Entwicklungsprojekten. Er ist Gründer und Vorstandsvorsitzender von World of Walas, einer Gruppe aus über 20 Unternehmen, die sich auf Städteplanung und Entwicklungsdienstleistungen, Projektentwicklung sowie dem Zugang zu Innovationen spezialisiert hat.

Gerben richtet sich als ein international renommierter Keynote-Speaker an ein sehr heterogenes Publikum. Dieses reicht von politischen Entscheidungsträgern auf internationaler Ebene, studentischen Zuhörern in Seminarräumen, über Stadtentwickler auf Konferenzen, bis hin zu Gemeinschaften in ihren Städten. Er ist Partner der Earth Charter International, Autor des Earth Charter Cities Manifesto und vertragsunterzeichnender Kooperationspartner für das niederländische UN-Programm Sustainable Development Goals.