Sheltersuit wordt het nieuwe lid van de Spinnerij Oosterveld community

Een kans om te overleven

De beelden van de overlevenden in Lesbos staan op zijn netvlies gebrand; mensen die vastzitten in tenten, omringd door sneeuw, onvoorbereid en zonder hoop op warmte. Bas Timmer heeft een directe en praktische oplossing om levens te redden, maar heeft hulp nodig om deze oplossing bij hen te brengen.

Twee jaar geleden hoorde Timmer het schokkende nieuws over de dood van de vader van één van zijn vrienden; bevroren tijdens een ijskoude nacht in de straten in Enschede. Hij ging op zoek naar oplossingen en startte de stichting om zo slaapzakken te kunnen produceren en uitdelen, die tevens dienst doen als beschermende jas. Onder de naam Sheltersuit lossen zij een groot probleem op wat speelt onder daklozen, namelijk het moeten trotseren van extreem koude temperaturen.

“Wat wij mensen willen bieden is warmte en een kans om te overleven.”

– Bas Timmer

Samenwerken met een focus op mensen

Sheltersuit werd met vol enthousiasme ontvangen in de regio en werkt samen met diverse gemeenten, stichtingen, bedrijven en individuen. Voorbeelden hiervan zijn het Leger des Heils en Humanitas. Zij hebben een netwerk van vrijwilligers opgezet, bestaande uit vluchtelingen, daklozen, stagiaires en mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. Gezamenlijk produceren zij de sheltersuits. Ze hebben partnerschappen opgebouwd met vrijgevige sponsoren die hen voorzien van materialen, waaronder Ten Cate, Nomad, 3M en YKK.

Er is een grote vraag naar personeel en het blijft een uitdaging om genoeg pakken te produceren voor de enorme vraag ernaar. Meestal betekent dit een tekort waardoor zij mensen moeten vragen de pakken weer in te leveren, zodat deze hergebruikt kunnen worden in plaats van ze weg te gooien. Het werk van Sheltersuit wordt vooral gedaan met liefde en heeft een enorme potentie om tot iets bijzonders uit te groeien.

Het snelle succes leverde hen uitnodigingen op voor diverse evenementen, zoals de bekende Dutch Design Week in Eindhoven. Volgens Bas Timmer heeft hen dit veel publiciteit opgeleverd, onder andere op social media. Het pak verscheen zelfs in kranten in Sao Paulo en Iran, maar ook op televisie in Rusland.

Uitbreiden en de verhuizing naar de Spinnerij

Na de vliegende start is Timmer vooral gefocust op het omzetten van zijn idee naar een sociaal en economisch duurzaam bedrijf. Dit jaar zijn zij verhuisd naar de bevorderende community in de Spinnerij, waar zij ruimte hebben om te groeien. Frederik Frankenhuis sloot zich aan bij Timmer en richt zich op de financiën. Paul Overgoor werkt samen met diverse overheden. Samen creëren zij een nieuwe visie voor Sheltersuit, met als doel meer sheltersuits op de markt te brengen op zo’n manier dat zij betaalde krachten aan kunnen nemen. “Als stichting kan je niet overleven door alles weg te geven. Wij moeten er aan blijven denken dat ook de vrijwilligers achter de machines wat willen verdienen”, vertelt Frankenhuis.

Timmer kijkt momenteel ook naar opties voor uitbreiding van de producten. Dit baseert zich op de behoeften van de daklozen. Zo zijn ze bezig met onderzoek naar technische innovaties om zonnepanelen in de muts van het pak te integreren. Op deze manier kan er een LED lamp maar ook een sensor worden ingebouwd die onderkoeling kan detecteren en dit middels een GPS signaal door kan geven aan hulpverleners. “We krijgen vragen over pakken voor honden.” Volgens Timmer zijn honden vaak de beste en soms ook enige vriend van daklozen. Echter zijn honden niet altijd welkom bij de nachtopvang. Voor het vinden van innovaties zijn diverse partners nodig die helpen de fabriek klaar te maken voor de grote markt. “Als er 1.000 vluchtelingen in een kamp zitten, dan kan je niet aan komen met 50 pakken,” aldus Timmer.

Sheltersuit is altijd op zoek naar vrijwilligers die bereid zijn een dag per week te helpen. Heb je interesse in vrijwilligerswerk, het sponsoren of wil je een sheltersuit doneren? Kijk dan even op hun website.